अप्रैल में, भारत ने मालदीव के लिए वित्तीय वर्ष 2024-25 के लिए कई महत्वपूर्ण वस्तुओं के निर्यात का सुविधाजनक आयोजन किया।
भारत और मालदीव के बीच आर्थिक संबंधों को मजबूत करने का वादा करते हुए, इस सप्ताह दोनों देशों के अधिकारियों के बीच उच्च स्तरीय वार्ता हुई।
मालदीव के आर्थिक विकास और व्यापार मंत्री मोहम्मद सईद ने बुधवार (1 मई, 2024) को भारत के उच्चायुक्त मुनु महावर से भेंट की।
यह मुलाकात, व्यापार और आर्थिक सहयोग को आगे बढ़ाने के लिए महत्वपूर्ण, मालदीव सरकार के अनुरोध के बाद वित्तीय वर्ष 2024-25 के लिए मालदीव के लिए आवश्यक वस्त्रों के निर्यात को भारत ने सुविधा दी थी।
चर्चाओं ने एक पारस्परिक हिट में आर्थिक संबंधों को गहरा करने की रुचि को उभारा, जिसमें दोनों पक्षों ने भविष्य की सहयोगी के बारे में आशावादी व्यक्त किया। भारतीय उच्चायुक्तालय ने द्विपक्षीय संबंधों को बढ़ाने के लिए लगातार प्रतिबद्धता का उल्लेख किया, विशेष रूप से आर्थिक क्षेत्रों में।
"मंत्री @em_saeed ने भारत के उच्चायुक्त से मालदीव, मुनु महावर, से मुलाकात की और व्यापार एवं आर्थिक सहयोग के संभावित क्षेत्रों पर चर्चा की। @HCIMaldives, ” मालदीव के आर्थिक विकास और व्यापार मंत्रालय ने अपने आधिकारिक हैंडल से सोशल मीडिया प्लेटफॉर्म X पर पोस्ट किया, पहले ट्विटर।
“We look forward to continued engagements with @MoEDmv for further enhancing India-Maldives economic cooperation,” the Indian High Commission in the Maldives responded.
This meeting comes on the heels of India’s decision on April 5, 2024, to increase the quotas of several essential commodities exported to the Maldives. This includes a 5% increase in the quota for items like eggs, potatoes, onions, sugar, rice, wheat flour, and dal. According to the Indian High Commission in Maldives, this marks the highest quotas since the bilateral trade agreement's inception in 1981. The Directorate General of Foreign Trade (DGFT) in India also confirmed that these exports would be exempt from any future export restrictions, reflecting a strong commitment to supporting the Maldives’ needs.
In addition to food products, the export quantities of river sand and stone aggregates crucial for the Maldives' construction industry have been increased by 25 percent to one million metric tonnes each. These adjustments are part of a "unique bilateral mechanism," designed to cater specifically to the developmental needs of the Maldives.
The enhancement of trade quotas is expected to have a significant positive impact on the Maldives’ economy, which heavily relies on imports due to its geographical and resource limitations. Historically, the bilateral trade between India and the Maldives has shown robust growth, crossing the USD 300 million mark for the first time in 2021 and further climbing to over USD 500 million in 2022.
India has emerged as the second-largest trade partner of the Maldives in 2022 and the largest in 2023. Indian exports to the Maldives are diverse, including engineering and industrial products, pharmaceuticals, agricultural produce, and construction materials. This diversified trade portfolio has helped in stabilizing the economic relationship even amidst occasional diplomatic strains.
The increase in trade cooperation occurs against the backdrop of a diplomatic row sparked by the Maldivian President Mohamed Muizzu’s demand for the repatriation of Indian military personnel stationed in the Maldives. This tension was further exacerbated by a social media incident that led to a #BoycottMaldives campaign, impacting tourism from India.
Despite these challenges, both nations appear committed to overcoming obstacles and building a resilient partnership. The recent trade negotiations and India's readiness to support the Maldivian economy underscore a shared vision for long-term cooperation that prioritizes human-centric development and mutual benefits.